Kolikkopelien historia ja nykypäivä

Kolikkopelit eli slotit ovat tärkeä osa niin kivijalkakasinoita kuin nykyajan nettikasinoitakin. Suomi on siitä erikoinen maa, että täällä pelikoneita näkee myös niin kauppojen auloissa kuin huoltoasemillakin. Suomalaiset ovatkin yksi maailman innokkaimpia pelikansoja. Mutta miten kolikkopelit saivat alkunsa?

Tässä artikkelissa valoitamme kolikkopelien historiaa ja sitä, miten ne ovat vuosien varrella muuttuneet – aina ensimmäisestä pelikoneesta nykyajan videoslotteihin.

Sittmanin ja Pittin pokerikone

Uhkapelilaitteiden historian katsotaan alkaneen tästä vuonna 1891 kehitetystä pokerikoneesta, joka syntyi Brooklynissa. Herrasmiehet nimeltään Pitt ja Sittman kehittivät viiden rummun laitteen, jossa oli yhteensä 50 pelikorttia. Kaksi korttia, tavallisesti patakymppi ja herttajätkä, oli poistettu pakasta talon edun parantamiseksi.

Pelaajan tarvitsi vain vääntää kammesta ja laite jakoi pelaajalle pokerikäden. Tämä kone ei maksanut voittoja rahana, mutta pelaaja sai palkinnokseen tavallisesti esimerkiksi juomia tai savukkeita baarista, jossa laite oli.

Maailman ensimmäinen kolikkopeli Liberty Bell

Saamme kiittää hedelmäpelien keksinnöstä herraa nimeltään Charles Frey, joka oli alunperin kotoisin Saksasta. Frey lähti Saksasta 15-vuotiaana välttääkseen armeijaan ja sotaan joutumisen, ja päätyi aurinkoiseen Kaliforniaan. Frey perusti oman firmansa, joka valmisti puhelimia, lennättimiä ja muita sähkölaitteita, mutta myöhemmin Freyta alkoi kiinnostaa pelikoneiden kehittely.

Freyn ensimmäinen viritelmä oli valurautainen Liberty Bell, joka syntyi vuonna 1899. Tässä kolikkopelien esiäidissä oli kolme rullaa, kullakin 10 symbolia. Näin ollen pelissä saattoi olla 1 000 erilaista symboliyhdistelmää. Symboleita oli viisi: kello, hevosenkenkä, timantti, pata ja hertta. Automaattisen järjestelmän ansiosta peli toimi itsenäisesti ja antoi mahdollisuuden maksaa pelaajalle ilman välikäsiä.
Liberty Bellistä tuli saman tien suosittu, ja Freylla riittikin töitä pelikoneiden tuottamisessa. Pelikoneita alkoi ilmestyä niin baareihin, keilahalleihin, partureihin kuin jopa bordelleihinkin, ja vuoteen 1908 mennessä kolikkopelejä löytyi jo usemmista palvelupaikoista.

Slotit vs. Hedelmäpelit

Englanninkielinen nimitys kolikkopeleille, slots, viittaa aukkoon, johon kolikko syötetään. Nimi juontaa juurensa Yhdysvaltoihin, kun taas Euroopassa käytetään usein nimitystä hedelmäpelit. Hedelmäpelien nimi johtuu siitä, että alkuaikojen kolikkopelit eivät antaneet voittoja rahana uhkapelilakien takia, vaan esimerkiksi purukumina. Rullilla näkyvät symbolit näyttivät, minkä makuista purkkaa palkinnokseen sai.

Vaikka nykyään hedelmäpelit antavat onneksi voitot ihan oikeana rahana, erilaiset hedelmäkuviot ovat edelleen suosittuja kolikkopelien aiheita. Rullilla pyörii tavallisesti vesimeloneita, kirsikoita, luumuja ja appelsiineja, mutta jotkut pelinkehittäjät saattavat lisätä joukkoon eksoottisempiakin hedelmiä.

Sähköiset kolikkopelit

Bally oli edelläkävijä elektronisten slottien suhteen, sillä se julkaisi ensimmäisen sähköisen kolikkopelin vuonna 1963. Pelin nimi oli Money Honey, ja sen päävoitto oli komeat 500 kolikkoa. Ensimmäinen varsinainen videoslotti, joka toimi täysin sähköisesti ilman mitään mekaanisia osia, ja jossa oli värinäyttö, tuli markkinoille vuonna 1976. IGT alkoi kehittää näitä slotteja Vegasin maakasinoille. Samainen firma on nykyäänkin yksi suurimmista videoslottien tuottajista myös nettikasinoille.

Modernien kolikkopelien kulta-aika alkoi 1980-luvulla. Tällöin peleihin lisättiin mikrosirut ja satunnaislukugeneraattorit, ja niiden grafiikat ja teemat muuttuivat paljon näyttävämmiksi.

Videokolikkopelit netissä

Slotit siirtyivät nettiin 90-luvun loppupuolella. Nettipelaamisen salliva laki tuli voimaan vuonna 1994, kun ensimmäiset pelilisenssit myönnettiin ja pari vuotta tämän jälkeen Microgaming kehitti ensimmäisen nettipelejä toimittavan ohjelman. Kaikkien aikojen ensimmäinen nettikasino, Intercasino, avattiin vuonna 1996, ja se on edelleen toiminnassa.

Nykyään videoslottien kehittäjiä ja niitä tarjoavia nettikasinoita on pilvin pimein, eikä buumille näy loppua. Pelinkehittäjät kilpailevat toinen toistaan upeammilla grafiikoilla, jännittävillä erikoistoiminnoilla ja huikeilla voitoilla. Uusia pelejä julkaistaan viikoittain, joten pelaajilla riittää valinnan varaa.

Tämän päivän nousevia trendejä ovat progressiiviset jackpotit, jotka voivat nousta jopa kymmeniin miljooniin euroihin, kolmiulotteiset 3D-pelit, sekä virtuaalitodellisuuden tekniikoiden hyödyntäminen kolikkopeleissä. Vain taivas on rajana videoslottien kehitykselle, ja odotammekin innolla mitä kolikkopelien tulevaisuus tuo tullessaan!